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A menor estrela já descoberta

Concepção artística compara EBLM J055057Ab a Júpiter, Saturno e TRAPPIST-1.

Uma equipe de astrônomos da Universidade de Cambridge estava atenta a procura de novos exoplanetas quando se depararam com uma emocionante e acidental descoberta: eles encontraram a estrela mais pequena já registrada até hoje.

Esta pequena estrela, que está sendo chamada pelo "carinhoso" nome - EBLM J0555-57Ab, está a cerca de 600 anos-luz do Sistema Solar e tem uma massa comparável (85 massas de Júpiter) à massa estimada de TRAPPST-1. No entanto, a nova estrela possui um raio cerca de 30% menor. Como TRAPPIST-1, EBLM J0555-57Ab provavelmente é uma estrela ultra-fria do tipo M.

A equipe usou dados de um experimento chamado WASP (o Wide Angle Search for Planets), que normalmente é usado na busca de planetas ao invés de estrelas, para procurar novos exoplanetas. Durante seus estudos, eles notaram um escurecimento consistente da estrela do exoplaneta EBLM J0555-57Ab, o que significava que um objeto estaria em órbita. Através de mais pesquisas para medir a massa de todos os companheiros em órbita, descobriram que o objeto que detectaram era muito maciço para ser um planeta. E assim constatou-se que se tratava de uma pequena estrela.

Embora EBLM J0555-57Ab seja incrivelmente pequena, ela ainda tem massa suficiente para a fusão de hidrogênio, o mesmo princípio que alimenta o Sol e o torna a fonte de energia da Terra. Apenas um pouco maior do que Saturno, a estrela tem uma atração gravitacional 300 vezes mais forte do que a da Terra. Se a estrela fosse muito menor (cerca de 83 massas de Júpiter), não haveria pressão suficiente em seu centro para que o processo ocorresse e em vez disso se formaria como uma anã marrom ao invés de uma estrela verdadeira.


A equipe planeja usar essa estrela recém-descoberta para entender melhor os planetas que orbitam estrelas. Os detalhes dessa descoberta serão publicados no periódico Astronomy & Astrophysics.



[Tradução: Diogo Furlan - no Facebook/Instagram como: @difurlan1]

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