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O VST mata 3 coelhos em uma observada só


Duas das mais famosas estruturas residentes no céu compartilham o palco com outra não tão conhecida nessa nova foto de 3 gigapixels, capturada pelo VLT Survey Telescope (VST), da ESO. À direita está Sharpless 2-54. A icônica Nebulosa da Águia está no centro, enquanto que a Nebulosa Omega, à esquerda. Este trio cósmico compõe apenas uma parte de um vasto complexo de gás e poeira dentro do qual as novas estrelas estão iniciando suas vidas e iluminando seus arredores.

Sharpless 2-54, as Nebulosas da Águia e Omega e estão localizados a cerca de 7.000 anos-luz de distância da Terra - as duas primeiras estruturas estão localizadas na constelação da Serpente, enquanto que a última está na constelação de Sagitário. Esta região da Via Láctea abriga uma enorme nuvem de material, uma verdadeira fábrica de estrelas.  As três nebulosas - indicam onde as regiões desta nuvem se juntaram e entraram em colapso para formar novas estrelas; A luz energizada dessas estrelas recém-nascidas fazem com que o gás ali presente brilhe, ganhando uma tonalidade rosada nas áreas ricas em hidrogênio.

Dois dos objetos desta imagem foram descobertos de forma semelhante. Astrônomos verificaram pela primeira vez aglomerados de estrelas brilhantes tanto em Sharpless 2-54 quanto na Nebulosa da Águia, identificando as vastas e comparativamente nuvens de gás que envolviam os aglomerados. No caso de Sharpless 2-54, o astrônomo britânico William Herschel notou inicialmente o seu conjunto de estrelas radiante em 1784. Esse aglomerado, catalogado como NGC 6604, aparece nesta imagem no lado esquerdo. A nuvem menor de gás permaneceu desconhecida até a década de 1950, quando o astrônomo norte-americano Stewart Sharpless a viu em fotografias do National Geographic-Palomar Sky Atlas.

A Nebulosa da Águia não teve que aguardar tanto tempo para que fosse apreciada em sua total glória. O astrônomo suíço Philippe Loys de Chéseaux descobriu pela primeira vez seu conjunto de estrelas brilhantes, NGC 6611, em 1745 ou 1746. Algumas décadas depois, o astrônomo francês Charles Messier observou esse pedaço de céu e também documentou a nebulosidade presente, registrando o objeto como Messier 16 em seu influente catálogo.

Quanto à Nebulosa Omega, de Chéseaux conseguiu observar seu brilho mais proeminente e o notou como uma nebulosa em 1745. No entanto, como o catálogo de astrônomos suíços nunca alcançou maior renome, a descoberta de Messier sobre a Nebulosa Omega em 1764 levou-a a ser conhecida como Messier 17, o décimo sétimo objeto no compêndio popular do francês.

As observações a partir das quais essa imagem foi criada foram realizadas com o VLT Survey Telescope (VST) da ESO, localizado no Observatório Paranal da ESO, no Chile. A enorme imagem foi criada por mosaicos de dezenas de fotos - cada uma de 256 megapixels - com a câmera OmegaCAM. O resultado final, que precisou de um longo processamento , totalizou 3,3 gigapixels, uma das maiores imagens já publicadas pelo ESO.


Fonte: Phys.org

[Tradução: @difurlan1]

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